在700万前到450万年前之间,许多犀牛、剑齿虎和其他动物,甚至是小熊猫,都在美国田纳西州东北部的格雷化石遗址(Gray Fossil Site)留下了化石骨骼。但是,与该遗址最大的发现相比,这些化石依然显得相形见绌。科学家们在这里发现了近500万年前的乳齿象骨架,几乎完美无暇。东田纳西州立大学古生物学家克里斯·维嘉(Chris Widga)说:“这真是太棒了。”

史前大象灭绝于生存资源之争?傻得就像牛那样好捕杀

图1:哥伦比亚长毛象(Mammuthus columbi)、美洲乳齿象(Mammut americanum)以及嵌齿象(Cuvieronius)都属于史前大象群体,它们曾在北美和欧亚大陆,直到最后一个冰河时代灭绝

这头远古巨兽被称为厄尼(Ernie),它的体型十分巨大,在2015年被发现后不久,科学家认为其生前体重可达16吨。它的名字来自于音乐家田纳西·厄尼·福特(Tennessee Ernie Ford)。后来研究人员把这头乳齿象的体重估算降到了10.5吨,但名字被保留了下来。

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